a Gallery of Illustrations and Photos of
the Battle of Loos

Emilienne Moreau - a Civilian Heroine

left : Stanley Wood's heroic and dramatic but very unrealistic portrayal of Emilienne Moreau
from 'The War Illustrated'

right : a more subdued rendering from 'the War Budget'


Here is an extract from a (fictional) boy's adventure book written during the war in which the story of the 'Lady of Loos' is incorporated.
In the book there are several notes in which the author makes clear that he is borrowing from reality from time to time. The note is included.



from the book ‘Oliver Hastings V.C.’

by Escott Lynn 1916

Hardly were the words out of his mouth before Oliver and several others darted downstairs, and in two minutes nine pale and distraught women and children were liberated from a large cellar. Seeing the British uniforms, they sobbed hysterically, and clung to their rescuers, who carried the children, half-paralysed with fear, out into the street.

Rock was particularly disgusted with one very dirty-looking female who, clinging to him, several times kissed him on both cheeks, raining tears on him, and calling him 'noble rescuer,' 'gallant Englishman,' and 'saviour of Loos.'

'Let's get out o' this 'ere,' he cried; 'I can't stand this slobberin'. Ugh, they 're worse than niggers!'

He went on, but Oliver and Vivian saw that the rescued natives were handed over to some Army Medical Corps men, and the prisoner was placed with a gang of others who were being marched to the rear.

Passing along the street, Oliver and Vivian made for the end where the heaviest sounds of firing were coming from. Turning a corner, they came upon a strange sight. Several wounded British soldiers, amongst whom was a man of the Wessex, were lying on the - pavement under the shelter of a house. A young girl, assisted by an orderly of the R.A.M.C., was tending them, when a party of Germans, in hasty retreat, dashed out of a side street. One fellow stopped, and, levelling his rifle, shot the R.A.M.C. man dead Then, calling out to his companions, the German ran forward as though to seize the girl. She, however, stooping, took from the haversack of a Highlander, whom she had been tending, two bombs. Releasing the pins, she hurled them at the Germans, several of whom she killed. She then drew a revolver from her belt, and fired at the Huns, who seemed appalled at her heroism. When four of their number had fallen, the others made a rush with their bayonets; but Oliver and Vivian had seen enough to realise what was happening. Actuated by the same impulse, they fired and brought down two Germans, then dashed at two more with the bayonet, while the girl shot yet another with her revolver. Several Tommies at that moment appeared round the corner of the street, and the remaining Germans were in a second laid dead.

'Thank you, messieurs,' said the girl in French, as Oliver and Vivian came up: 'You arrived opportunely.'

The Englishmen were surprised to see that the fair fighter was a handsome girl not more than eighteen years of age. Oliver looked at her so fixedly, and with such evident surprise, that she smiled pleasantly, and said, 'You wonder how I got here. I have been here all through the terrible time the Germans' - and at the mention of them her looks blackened - 'have been here. Some of your brave countrymen liberated me, and I was doing what I could to help these poor soldiers' - and as she looked down at the wounded men her face softened again - 'when - you saw what happened;' and she shrugged her shoulders. 'I have learnt to take care of myself in these months.'

'So we saw,' said Vivian gallantly. 'With a nation that owns such daughters, what may we not expect from her sons?'

'Ah, monsieur flatters,' she said with another smile. 'If my countrymen are only as brave and as chivalrous as the English, then the Germans are already beaten;' and she turned to give one of the wounded men a drink from a cup which stood upon the pavement. All this took place amidst the roar of guns and the rattle of musketry.*

Oliver and Vivian, saluting the young girl, hurried on to find that the last Germans in Loos were being driven out, and by noon the British were in complete possession of the town. The men had been fighting for nearly six hours, and were both hungry and thirsty. A halt was made for a ration to be eaten, after which they prepared to hold Loos against the counter - attack which experience taught them the Germans would sooner or later launch against them


Note - The Heroine of Loos


The young girl, then only seventeen, mentioned in the story is Mademoiselle Emilienne Moreau, who had remained in Loos during the whole German occupation. While the British were completing the capture of the town she tended wounded Highianders and Territorials. The Germans having basely attacked her patients while they lay helpless, Mademoiselle Moreau, with a heroism worthy of a veteran soldier, killed three of them with hand grenades, and shot two more with a British officer's revolver.

For her intrepid behaviour she was decorated at Versailles with the Croix de Guerre on 5th November 1915.

On 28th July 1916, at the British Embassy in Paris, Lord Bertie conferred the British Military Medal and the Order of St John of Jerusalem on this young French girl.

Mademoiselle Moreau is as modest as she is courageous; and when the medals were pinned on her breast she said, 'I am so touched that I cannot find words to express my gratitude.'

To praise this young heroine would be impertinence; she stands on a pinnacle of her own. One can only quote the words of General de Sailly, when he presented the Cross: 'I congratulate and admire you, young lady. You do honour to the women of France. You are a fine and inspiring example.'


A Year Later

left : a photo from a British news magazine a year later.
Mlle. Moreau (on the right) with her mother taking a walk at a French coastal village.
(from 'the Illustrated War News'

right : a coverpage from a French magazine in 1918


French Texts

from the French magazine 'Lecture Pour Tous', January 15, 1916


Le Calvaire d’une Jeune Fille

Toute la France connaît le nom d'Émilienne Moreau. Il est désormais inséparable de la bataille dont Loos-en-Gohelle, en septembre dernier, fut le théâtre. Elle venait de s'y installer dans une petite boutique de la place de la République avec sa sœur, un très jeune frère et son père, brave porion du Nord retraité après trente-huit ans de service à la mine, quand la guerre éclate en coup de foudre. Un matin d'octobre les uhlans arrivent, et c'est aussitôt l'invasion méthodique et atroce. Les hordes campent, insolentes et brutales. Pendant un an pas une douleur n'est épargnée à cette enfant de dix-sept ans, pas une horreur ne fait grâce à ses yeux bleus. Les vivres manquent. En quelques semaines la faim, les privations, la torture de voir le pays violé par la botte étrangère, viennent à bout d'un père qui a résisté à toute une vie dans la mine: il succombe dans ses bras. Elle n'a même pas, la pauvre enfant, la consolation de pouvoir l'ensevelir dignement. Il ne rçste plus un menuisier à Loos, plus de bois. Les Allemands ont tout pris. Elle court en chercher jusque dans les lignes ennemies. Sous les balles, sous les obus, elle s'en va, pieuse Antigone, voler les quelques planches dont elle confectionne, avec un petit frère de seize ans, un cercueil pour son père.

Et le calvaire continue, interminable série de douleurs. A peine s'est-elle redressée sous un coup, qu'un second s'abat sur elle. Un jour elle apprend la mort d'un frère tombé dans les rangs français; le lendemain, un obus allemand éclate près d'elle sur la place et blesse grièvement sa jeune sœur. Rien ne décourage sa vaillance.


La Bataille pour Loos

Septembre arrive. Dans Loos on se chuchote à l'oreille des nouvelles mystérieuses. Il y a du nouveau dans l'air. Depuis quelques jours, les Prussiens ont perdu leur arrogance de naguère. Plus de gros rires, épais et vaniteux. Ils sont nerveux et semblent mal à l'aise. Les Anglais ont progressé vers la petite ville. On dit que les Écossais -se préparent à frapper un grand coup. Le drame va se jouer. Emilienne Moreau veut en être. Elle a trop souffert pour n'avoir pas droit, elle aussi, à la gloire du soldat. En pleine nuit soudain se déchaîne un tonnerre d'artillerie. Ah! elle ne s'y trompe pas, a brave enfant, au bruit du canon. Elle a îconnu les grosses pièces anglaises.

Elle bondit au grenier de sa maison. Toute la l’allée de Loos rougeoie sous une voûte de feu, sonne comme une gigantesque enclume sous le formidable marteau de la guerre. Tout le pays secoué et vibrant danse devant elle: ici le mont de Lens et celui de Vermelles, là le mont de Hulluch et la pente voisine de la fosse 14, la fameuse cote 70. Pendant trois jours et trois nuits, elle reste là, dans son grenier, sans nourriture, sans sommeil, soutenue par un tragique espoir, les yeux fixés vers l'ardente fournaise. Joie, triomphe ! Les Anglais se rapprochent. Leurs obus maintenant arrivent droit sur Loos. De Son observatoire elle les salue, elle les appelle. Ils peuvent la tuer, l'ensevelir sous les ruines de sa maison. Elle les bénit. C'est la victoire qui éclate en eux!

Dans le fracas des toits qui s'écroulent autour d'elle, parmi les hurlements des blessés et les gémissements des mourants, un chant s'élève, lointain d'abord, puis prêche, plus proche encore. Les Écossais sont aux portes de la ville. Ils chantent de leur voix grave de montagnards le God Save the King.

D'un bond, Emilienne Moreau est dans la rue, en pleine mitraille. Les cheveux blonds au vent, ivre de patriotisme, elle court au-devant d'eux sous les balles en chantant la Marseillaise. La voilà dans les rangs de nos Allies, combattant avec eux l'Allemand en rage qui veut garder la ville, soutenant ici un blessé, là en pansant un autre, le faisant boire. Elle vole en plein carnage, en plein incendie.

Le lendemain, le général Sir Douglas Haig, qui commandait les troupes victorieuses, envoya à Emilienne Moreau un officier d'ordonnance pour la remercier au nom de toute l'armée anglaise et lui dire son admiration devant le courage avec lequel elle avait aidé à l'attaque de l'ennemi . L'autre jour, les soldats écossais ont voulu joindre leur hommage à celui de leur général. Des permissionnaires et des convalescents, qui avaient pris part a la glorieuse affaire ont cueilli pour elle, dans leurs montagnes natales, un gros bouquet de bruyères et le lui ont envoyé lié aux couleurs de France avec ces vers émus:

C'est un simple bouquet de bruyère écossaise,
Des « heather's hells » porte-bonheur,
Que les vaillants soldats des Highlands [ont l'honneur
De présenter avec leurs vœux à « la Française ».
Dites-lui que son âme héroïque et sereine
Nous inspirera bien souvent
Et que nous unirons dans un culte fervent
Émilienne de Loos à Jeanne de Lorraine.

A,la même heure, sur la place d'armes de Versailles, Mlle Moreau, alignée comme un soldat à côté de glorieux mutilés appuyés sur leurs béquilles, recevait la croix de guerre, tandis que toute la garnison défilait devant elle et que le général de Sailly, lui prenant les mains s'écriait: «Je vous félicite et. je vous admire, mademoiselle, vous honorez les femmes de France!»


de la revue 'l'Illustration' No. N 3794, 20 Novembre 1915
'Une Héroïne de Dix-Sept Ans'

Mlle Émilienne Moreau

du journal 'Excelsior'


Une jeune fille vient de recevoir la croix de guerre et d'ajouter son nom et son exemple à l'émouvant tableau d'honneur qui réunit les religieuses, les dames de la Croix-Rouge, les fonctionnaires des postes citées à l'ordre de l'armée. Elle se nomme Emi-lienne Moreau; elle a dix-sept ans et demi; elle habite le bourg de Loos que l'armée anglaise délivra dans les heureux combats des dernières journées de septembre. Ce fut pendant ces combats et à l'heure de la victoire que cette jeune Française fut héroïque et souleva l'admiration des highlanders du général sir Douglas Haig. Mais depuis le premier soir de l'occupation allemande, elle avait donné la mesure de son énergie.

Pendant l'année que les Allemands occupèrent Loos, elle demeura dans la maison de son père, ancien porion retraité, avec sa mère et son frère, âgé de dix ans. Elle réussit à imposer aux ennemis le respect de son foyer. Comme elle avait préparé son brevet pour être institutrice, elle accepta la charge de garder les enfants du village. L'année fut terrible. M. Moreau mourut du chagrin d'avoir subi l'invasion. Sa fille apaisa son agonie, et, le bois manquant, elle trouva dans sa piété filiale le courage de préparer elle-même le cercueil.

Enfin, le jour de la délivrance fut proche. Montée au grenier de la maison, Mlle Emilienne Moreau assista à l'effroyable préparation de l'artillerie anglaise. Elle n'éprouvait aucune crainte; elle ne voyait que la victoire. Et l'armée anglaise entra dans Loos. Alors, dit notre confrère E. de Feuquières, du Petit Parisien, qui est allé faire une enquête dans la petite ville, alors, la jeune fille sortit en hâte.

« Des cadavres jonchent les rues. Il y a du sang partout. Des blessés râlent à ses pieds. A leurs costumes pittoresques, elle reconnaît ces highlanders fameux que les Allemands redoutaient tant. Un à un, elle les soulève. Elle n'est pas bien forte, mais sa volonté décuple ses muscles. Elle fait boire les uns, elle panse les autres. Elle les couche comme elle peut, aussi bien qu'elle peut, et lès chirurgiens anglais la trouvent penchée sur ces braves dont presque tous lui doivent maintenant la vie.

» A l'entrée du village, un chant monte, poussé par des milliers de poitrines. C'est le God Save the King. Mlle Moreau attend. L'hymne national fini, elle s'élance au-devant des soldats, et, de tous ses poumons, elle chante la Marseillaise l

» Les soldats de la vieille Angleterre s'étonnent et puis ils s'enthousiasment. Ils entourent cette petite fille. Ils l'acclament, et, avec elle, ils reprennent l'hymne glorieux de Rouget de Lisle. »

Le texte de la citation à l'ordre de l'armée est ainsi conçu:

Mlle Emilienne Moreau, âgée de dix-sept ans et demi, demeurant à Loos (Nord). Le 25 septembre 1915, dès la prise par les troupes anglaises du village de Loos, s'est empressée d'organiser dans sa maison un poste de secours, s'employa pendant toute la journée et la nuit qui suivit à y transporter les blessés, à leur prodiguer ses soins et à mettre toutes ses ressources à leur disposition sans accepter la moindre rétribution.

N'hésita pas à sortir de chez elle, armée d'un revolver, et réussit, avec l'aide de quelques infirmiers anglais, à mettre hors d'état de nuire deux soldats allemands qui, embusqués dans une maison voisine, tiraient sur le poste.

Le rédacteur du Petit Parisien nous a donné des détails sur le combat que livra Mlle Emilienne Moreau. Et il nous assure qu'elle n'a pas tué moins de cinq soldats allemands: trois avec des grenades, deux autres avec le revolver d'ordonnance d'un officier anglais. « Les trois, dit-il, s'étaient terrés dans une cave d'où ils tiraient sur le poste britannique et refusaient d'en sortir. Les deux, baïonnette au canon, menaçaient sa poitrine. Sans trembler, elle les a laissé s'approcher d'elle et les a abattus, comme un vieux soldat. »

Ainsi Jeanne Hachette avait contribué au salut de Beauvais. Le nom d'Emilienne Moreau restera attaché à la délivrance de Loos. Cette jeune fille aujourd'hui si modeste, presque timide, telle qu'on la voit sur cette photographie où sa grâce sérieuse nous émeut, a renouvelé une page de l'histoire de France.